加速 破圈 年轻人--MLB助力中国棒球发展三大关键词

vanlt 8389 2020-03-31 17:23:16

  今年8月,祁冬正式出任美国职业棒球大联盟中国区董事总经理,全面负责美职棒中国区业务。结合日前发布的MLB《2019中国棒球人口白皮书》,祁冬在接受新华社记者采访时透露了MLB助力中国棒球发展的三大关键词:加速、破圈、年轻人。

  加速

  白皮书显示,截至2019年,中国棒球人群整体规模约4100万,活跃人群2100万。在活跃人群中,观赛人群占比45.7%,参与者占比40.0%。

  祁冬说,超六成活跃人群是近三年开始接触棒球这项运动,这说明这三年棒球运动在中国处于高速发展阶段,这其中有中国大力发展体育产业、出台多项体育政策的因素,有棒球对身体条件要求不是特别高、适合青少年参与的因素,还有中国棒球协会和MLB合力推广的因素。“我认为,在未来三到五年会继续保持这个势头,不用井喷,只要能高速成长就很成功了。”

  祁冬对棒球在中国高速发展的信心有数据支撑——白皮书显示,成年棒球人群主要以收入相对较高的白领阶层为主;86.9%的人受过良好的教育;家庭月收入8000元以上的占比82.1%;注重健康、生活品质和投资,同时具备良好的消费能力。棒球运动具备一定黏性——94.6%的MLB粉丝会通过各类渠道参与棒球相关讨论,其中41.7%认为自己很大程度上提升了周边人对棒球的兴趣;而且活跃人群还具备相当水平的消费能力——超六成的人每年的棒球消费超1000元。

  但祁冬也坦承,运动场地目前跟不上大众需求。“一是场地数量远远不够,愿意打棒球的人或许需要开一个小时车才能找到合适的场地;二是场地质量不够好,中国职棒联赛今年回归,但即使是这些队伍里也不是每支队伍的场地都特别好。”

  场地问题短期内很难得到解决,如何找到“变通”之道?祁冬说,现在有不少学校有足球场,“我们只需要做一些移动垒,就可以把足球场转化成棒球场。目前,中国正在大力发展校园足球,通过和校园足球共享场地,一方面能解决棒球在中小学推广中面临的场地稀缺问题,另一方面也能有效提高场地利用率。”此外,棒球酒吧、打击馆等为棒球练习提供了更多的机会和更多元的场景。中国棒协也在积极解决场地问题,根据《中国棒球产业中长期发展规划》,到2025年全国可供训练或比赛用的认证棒球场超过200块。

  破圈

  祁冬说,棒球不只具有竞技性,还具有娱乐、时尚属性。对泛棒球迷来说,棒球帽、球衣才是他们的最爱。“我相信在中国有很多人成为棒球粉丝,不一定是因为运动本身,而是因为其时尚元素。走在大街上,如果有十个人戴着纽约扬基队的帽子,其中可能有五个不知道这是MLB豪门扬基队的帽子,但他们会认为这代表了时尚。通过这些时尚元素,这些人或许会慢慢知道扬基是棒球队,进而想了解扬基队的战绩,并逐渐成为棒球运动的粉丝,这对于棒球发展是有利的。”

  通过破圈或跨界之举吸引粉丝,MLB还做了很多——举办结合棒球和街舞挑战的真人秀节目“MLB一球成名”街舞挑战赛;今年首次把电竞带到中国,经过近三个月角逐,纽约扬基球迷电竞战队在上海加冕总冠军……

  “我们希望通过电竞影响更多年轻人,但不止于此,电竞还可以帮助年轻人了解什么是棒球,电竞比赛里都是逼真的球场、球员,还有现场解说,所以即便不懂棒球,也可以通过电竞了解什么是满贯炮、本垒打等,相信会有不少电竞粉丝转变成棒球粉丝。”

  跨界还体现在MLB与中超“牵手”。今年9月,2019“超越·爱”中超联赛系列公益活动上海站举行,中超联赛携手MLB等组织走进上海市静安区启慧学校,与孩子们一起畅享体育之乐、体验竞技之美。自2007年进入中国以来, MLB先后在中国多地捐赠移动棒球场、棒球运动装备等,提供专业棒球教学、培训给中国青少年及儿童,帮助和鼓励孩子们感受棒球运动的乐趣。

  年轻人

  进入中国市场12年以来,MLB注重年轻人群的培养——举办MLB PlayBall!青少年棒球联赛,推动棒球在高校发展,开设授权商店,以潮流文化、服饰作为流量入口加强对年轻群体的吸引力。

  祁冬认为,基于中国市场的大容量、棒球运动容易上手、棒球文化的黏性、世界前五球队中有三支来自亚洲、棒球产业占世界体育产业市场份额12%等因素,棒球在中国具有巨大发展潜力。

  他表示,未来将通过举办更多青少年比赛、更多地进校园、嘉年华等活动在中国加速推广棒球。同时,也会在内容上持续发力,制作包括棒球知识科普、棒球文化传播在内的多样化内容,并进行多平台分发。

  “过去几年已经有一些城市把棒球纳入中小学体育课,虽然城市数量不多,但起码是好的开始。”祁冬说。按照《规划》,到2025年,开展棒球运动的学校将达到3000所。

  “我们还可以用MLB系统化的教材提供培训,不只是培训孩子,还培训老师、俱乐部教练。只有有了更多教练和老师,才能培养出更多孩子,中国的棒球基础才能慢慢夯实。”

  决定一项运动能否健康发展、能否有更多年轻人加入,上升通道是否通畅是重要标志。今年,中职棒联赛重新回归,而已经116岁的MLB能给中职棒联赛在市场化、职业化和国际化等方面提供经验。

  “俱乐部如何运营,球员如何转会,如何将娱乐元素融入比赛,如何打造俱乐部文化,如何开发俱乐部衍生品等。”祁冬说,“除了赛事本身要增加内容外,还要增加互动,把抖音等社交媒体和粉丝串联在一起。”他希望,MLB可以帮助中职棒联赛更加职业,帮助中国棒球走向更广阔的未来。

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